viernes, 23 de agosto de 2013

"...la Astronomía provee algunas respuestas tangibles a las preguntas más profundas sobre los orígenes y destinos de la vida..." :

Una carta de Carl Sagan defendiendo la enseñanza de la astronomía en Uruguay








Uruguay Educa presenta la traducción de la carta con la que Carl Sagan intervino en favor de la enseñanza de la astronomía en el Uruguay. Durante el año 1993, ante la posible eliminación de la asignatura astronomía del currículo de Enseñanza Secundaria, él dirigió sus sabias palabras al entonces Ministro de Educación y Cultura, Dr. Antonio Mercader. Esta carta tuvo una gran trascendencia, ya que Carl Sagan fue un astrónomo estadounidense de gran destaque a nivel mundial en el siglo XX, recordado por su denodado esfuerzo en hacer la ciencia accesible al público de todo el planeta, siendo su serie televisiva Cosmos su obra más memorable. No sólo fue un gran científico, sino que fue un destacado humanista que luchó para que la ciencia pudiera contribuir al bienestar de las personas y no ser un instrumento para su opresión y destrucción.







Setiembre 10 de 1993

Dr. Antonio Mercader
Sr. Ministro de Educación y Cultura
Reconquista 535
11000 Montevideo
Uruguay

Estimado Dr. Mercader: 

            Recientemente me he enterado de que el gobierno uruguayo está considerando suprimir la enseñanza de Astronomía en los liceos del país. Si esto sucediera, me gustaría pedirle que reconsiderara el caso. La Astronomía fue la ruta a través de la cual nuestra civilización global actual desarrolló primero la física newtoniana, y es a través de la física newtoniana que esencialmente toda la tecnología del mundo moderno surgió. La Astronomía subsiste como la manera suprema (creo, de lejos, la mejor) de introducir a los jóvenes en la ciencia – no simplemente los resultados de la ciencia, sino también, y más importante, los métodos de la ciencia. Mientras la ciencia puede ser usada tanto para el bien como para el mal, es muy claro que el futuro pertenecerá a aquellas naciones con una sólida base científica – no sólo entre los trabajadores técnicos, pero también en el público en general. Además, la Astronomía provee algunas respuestas tangibles a las preguntas más profundas sobre los orígenes y destinos de la vida, mundos, el Sol, las estrellas y el propio universo. Cada cultura humana ha destinado cierto esfuerzo a tratar de responder tales preguntas. Es nuestra enorme fortuna vivir en el momento que, por primera vez en la historia, algunas de las respuestas están a mano y listas para ser comunicadas a no-especialistas. Por todas estas razones, yo creo que el poder continuar con la orgullosa tradición uruguaya de enseñar Astronomía en colegios secundarios beneficiará no solamente a su nación sino también, más generalmente, a la especie humana.

Con muchos buenos deseos,


Cordialmente,
Carl Sagan
David Duncan Professor of Astronomy
and Space Sciences
Director, Laboratory for Planetary
Studies, Cornell University


Tomado de Uruguay Educa


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